美軍軟肋終於暴露!苦等20年卻被中國搶得先機,拜登還能撐多久?

據路透社報道的消息,當地時間10月21日,美國五角大樓宣佈,海軍和陸軍已經於10月20日對高超音速武器系統進行瞭三項新的測試,這些測試將被整合進高超音速武器項目中,最終將於2022年進入美國服役。但是隨後緊接著又傳出測試失敗的消息,失敗的原因是導彈一級助推器出現瞭問題。

不得不說,美國在高超音速武器項目的起點比較高,首先盡可能做到三軍通用。據瞭解,此次試驗失敗的項目,正是美國陸軍和海軍聯合開發的通用高超音速導彈項目的一部分。讓人匪夷所思的是,無論是美國空軍的AGM183A還是美國陸軍與海軍研究的高超音速導彈項目,都與當前中國和俄羅斯的高超項目存在明顯差異。

首先,美國高超音速導彈更強調體積一定情況下的導彈射程,空軍的AGM183A不僅可通過戰略轟炸機投放,甚至在未來可由F15EX戰機投放。而陸軍和海軍的聯合高超音速項目,由於受到艦載導彈發射器的尺寸限制,其體積註定不可能做到非常大,換言之其強調作戰單位的火力持續性能。

通過美國媒體報道的消息來看,無論是空軍的項目還是美國陸軍和海軍的項目,其射程都超過瞭2000公裡。在體積一定的情況下,要想達到這個射程必須大幅削減戰鬥部重量,而AGM183A的彈頭重量僅有50磅級,約合22.6公斤。在隨便一枚亞音速輕型反艦導彈都能有超過50公斤戰鬥部的當下,不得不說美國在高超音速武器研發方面很“戰術”化。

由此可見,即便是在未來相當長的一段時間裡,亞音速隱身化導彈依然是美國軍隊中絕對的主力,而高超音速導彈隻負責一些極為重要的高價值前沿敏感目標,如雷達、指揮設備、防空反導陣地等等。至於更高級別的加固防禦目標,似乎以美軍現有的量級戰鬥部依然無法撼動。

然而讓美國比較尷尬的是,截至目前為止,其高超音速導彈的測試依然頻繁出現問題,測試中的問題主要集中在一級助推火箭發動機身上。對於21日的失利,美國國防部發言人蒂莫西·戈爾曼表示:目前相關人員已經啟動瞭審查工作,以找出導致推進器系統失敗的原因。算上此前AGM183A的兩次助推器故障,美軍海陸空三軍的高超音速導彈測試失敗皆由助推段引起,不得不讓人懷疑美國在高超音速導彈項目上的整體水平。

高超音速導彈項目測試的接連失敗,徹底曝光瞭美國的軟肋,在全球已有多款高超音速武器服役的當下,美國至今未能拿出一款性能穩定的同類武器,也讓外界懷疑美軍在未來戰場上的真實作戰能力。其次,被美軍寄予厚望的亞音速隱身導彈,其優勢已經被強化的先進探測設備所抵消,這意味著在未來,亞音速隱身導彈的打擊效率將呈斷崖式下跌,最終的裝備趨勢還是要回到高超音速導彈項目上,然而在這方面美國卻已經失去瞭先機。

事實上,美國在高超音速飛行器方面的研發並不差,無論是超燃沖壓發動機還是亞燃沖壓發動機都積累瞭深厚的功底,然而偏偏在最終的整合方面出現瞭嚴重的問題,不是助推器出現問題就是超燃沖壓發動機工作不穩定,近20年來的測試也是以失敗居多。特別是在美國即將部署高超音速武器的當下,測試卻頻繁出現意外。與之形成鮮明對比的是,中國在高超音速武器方面的研究已經後來居上並搶得先機,公開展示的東風17高超音速導彈已經批量裝備部隊,和美國空軍在研的AGM183A一樣均采用瞭滑翔彈頭。而美國陸軍和海軍聯合研發的高超音速導彈在解放軍中也有同類產品,就是較少露面的DF100巡航導彈系統。

即便是俄羅斯,在高超音速武器項目的研發上也穩壓美國一頭,如當前已經服役的“先鋒”高超音速導彈,同樣采用瞭滑翔彈頭設計,但是其助推段采用瞭削減的UR100N洲際導彈,這意味著其能夠直接攻擊美國本土。除此之外,采用沖壓發動機的“鋯石”巡航導彈也先後通過瞭艦載發射和潛艇發射試驗,已經進入服役前的最後階段。

在外界看來,美國想要保證軍事方面的絕對優勢已經越來越困難,先進驅逐艦、五代機、先進主戰坦克等累積的技術優勢已經基本被抹平。這意味著如果美國想要繼續拉開距離,不得不持續投入高昂的軍費,然而問題是,陷入債務危機當下的美國還有錢嗎?僅僅隻靠錢就能拉開差距嗎?畢竟在激波風洞等一系列基礎設施方面,中國已經先行一步。自拜登擔任美國總統之後,美國在軍備方面的整體性能優勢還能支撐多久呢?