將冠軍斬於馬下!森林狼今年不一般!

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開賽至今,東西區前八名球隊最讓人感到驚訝的無疑是森林狼。這支過去18個賽季隻打進一次季後賽的萬年魚腩,在新賽季取得瞭3勝1負的驕人戰績,算上季前賽的話他們目前為止也隻輸掉2場比賽。

揭幕戰主場大比分擊敗火箭之後,森林狼隨後兩戰鵜鶘的表現讓人頗感失望,盡管他們依然拿下瞭1勝1負、看起來勉強還行的對戰成績,但兩場比賽分別隻得到96分和98分,讓狼蜜們感覺像是被打回瞭原形。

如果放在過去,森林狼或許真的會再次沉淪一蹶不振,但今年的他們似乎悄然發生瞭一些脫胎換骨的變化。

今天森林狼客場挑戰雄鹿,這是一場看似實力懸殊的比賽,但森林狼卻從一開場就掌控瞭比賽節奏,而且從頭領先到尾,別說讓出比分優勢瞭,就連平分的機會都沒給,最終還在關鍵球的比拼中占據瞭上風。

在今天這場比賽中,森林狼從首節就露出瞭兇惡的獠牙。全隊開賽至今發揮最穩定的唐斯單節3投全中、罰球3中3砍下11分,全隊第二穩定的愛德華茲不甘示弱8投5中同樣拿到11分,就連此前最拉胯的拉塞爾手感同樣全面復蘇,以6中5的超高效率得到13分。

面對缺少主力中鋒洛佩斯和主力控衛霍勒迪的衛冕冠軍,森林狼充分體現瞭什麼叫趁你病要你命,內線10投7中已經夠厲害瞭,但外線火力10投6中更加兇猛,就連現代籃球最低效的中距離也投出瞭5中4的誇張水準。光是第一節比賽,森林狼就狂轟44分,縱使對手砍下34分也無濟於事。

森林狼今年最大的蛻變是防守端的投入度,去年隻有115.0的防守效率今年變成瞭99.0,位列全聯盟第四,僅次於熱火、公牛和老鷹。進攻手感總是會出現起起落落的情況,但隻要防線固若金湯,就能在任何比賽中獲得取勝的機會,這就是森林狼開賽至今進攻效率(103.6)排名聯盟第22、卻依然高歌猛進的根本原因。

今天比賽也不例外,森林狼在第二節隻投出瞭32%的命中率,但他們同樣把雄鹿的命中率壓制在瞭36.4%。到瞭下半場,森林狼進攻復蘇,並且依然用強悍防守死死克制著雄鹿的追分勢頭,一度將分差拉開到20分。三節戰罷,雄鹿隻得到79分,森林狼依然手握15分優勢,為第四節決勝奠定瞭大好局面。

今年夏天,森林狼管理層遭遇瞭動蕩危機,先是執掌球隊26年的格倫-泰勒終於把大多數股份賣給瞭新老板——由MLB球星阿萊克斯-羅德裡格斯和科技企業傢馬克-洛裡領銜的財團,隨後運營總裁羅薩斯因為婚內出軌女員工和內部管理混亂被踢出局。

負責球隊運作的管理層如此亂象,森林狼休賽期在陣容方面並沒有發生什麼大動作。除瞭用三年648萬、三年1212萬分別續約替補控衛麥克勞克林和前鋒范德比爾特之外,森林狼最引人註目的操作就是交易得到防守悍將貝弗利瞭。

不過,雖然貝弗利曾是三屆最佳防守陣容成員,但他畢竟已經33歲瞭,過去兩年一直有傷在身,狀態早已不復當年,快船今夏將其交易走也隻是為瞭省錢。那筆交易發生後,貝弗利第一時間在推特上向新東傢灰熊表忠心,意圖重塑灰熊10年前的“磨礪與絞殺精神”(Grit&Grind),結果卻在9天之後被送到瞭森林狼。

可就是這隻“老邁藏獒”的到來,讓多年沉淪的“哈士奇大隊”變成瞭一支群狼狂舞的鐵軍。

對於貝弗利在球隊中的作用,主教練大衛-芬奇最有發言權:“我們非常幸運能夠擁有他,他為球隊奠定瞭基調。”森林狼鋒衛大將馬利克-比斯利也對貝弗利贊不絕口:“他總是不停地在跟每個人交流,隻要你需要幫助,他總會及時出現並且扶你一把。”

作為森林狼的第一核心,唐斯已經受夠瞭連年失敗的滋味,他的多年好友佈克上賽季率領太陽殺入總決賽,唐斯很受觸動:“看到同齡人已經進瞭總決賽,而我卻隻能坐在傢裡。我感到非常生氣,今年休賽期我就是帶著這種心態在訓練。”

貝弗利的到來更是徹底激發瞭唐斯的求勝欲望,他在季前賽戰勝掘金之後說:“我想在防守端成為7尺身高版本的貝弗利,我想讓對手感到為難,讓他們討厭我。”

新賽季至今四場比賽,唐斯沒有任何一場比賽食言,他的個人表現分別是:30分10籃板、25分、32分14籃板7助攻、25分3籃板5助攻。最讓森林狼球迷感到驕傲的是,唐斯這四場比賽一共送出10記火鍋,跟此前球迷印象中那個重攻輕守、老是在三分線外放風箏的唐斯判若兩人。

有瞭貝弗利的精神感召,以及唐斯攻防兩端強大的托底能力,森林狼其他球員也打滿瞭雞血,去年狀元愛德華茲今年四場比賽場均轟下25.2分7.8籃板3.5助攻,隱隱有瞭外線核心得分手的架勢。

在今天比賽第四節中,雄鹿在最後1分鐘內將分差追至2分,此時比賽時間還剩35秒,雄鹿完全有防住一波進而追平或者絕殺的機會。愛德華茲運球到前場後拉塞爾過來接應,前一個回合錯失上籃的愛德華茲並未氣餒,他面對米德爾頓的防守沒有交球,而是選擇自己挑起球隊重擔。

森林狼全員拉開之後,愛德華茲在上線把24秒進攻時限壓到10秒以內,隨後他連續胯下運球晃動,接著從米德爾頓左側強力殺入,在對手的全力盯防下將球送進籃筐,而且還造成瞭犯規。愛德華茲今天手感並不好,在完成關鍵上籃之前他隻有23投8中,而且隨後的加罰球也沒有命中。

但是,愛德華茲如今的自信心卻是無人能比,當字母哥大步流星快速上籃再次追到2分後,愛德華茲接到後場發球遭遇雙人包夾,也沒有絲毫慌亂,等到對手下手犯規之後又穩穩命中2記罰球,徹底殺死比賽懸念。

對於森林狼來說,今天是他們開賽以來所面臨的最大考驗,今天比賽前芬奇謙虛地表示,如果用數學概念來形容的話,雄鹿的防守已經是微積分等級,而森林狼則還在學習代數。

而這支平均年齡隻有24歲的青年軍,卻在衛冕冠軍主場打出瞭一場酣暢淋漓的比賽,結束瞭對陣雄鹿的七連敗,以及8年未在密爾沃基戰勝對手的尷尬紀錄。字母哥今天一人轟下40分16籃板7助攻3封蓋,但唐斯、愛德華茲和拉塞爾在球隊輸給鵜鶘之後,用對陣雄鹿合砍79分的強力表現做出瞭回應。

在未來賽季的漫漫征途中,森林狼還會遇到很多挫折,但他們確實在今年拿出瞭煥然一新的精神面貌。手感可能會下滑,進攻也不會永遠像今天這麼順利,但隻要願意在防守端全力以赴,就是一個好的開始。

明尼蘇達球迷們已經苦瞭快20年,希望他們不會再次失望。

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