想要轉向正規作戰 美國陸軍不得不抓緊時間為其“斯特瑞克”旅“打補丁”

一年之前,美國陸軍宣佈正在研究采購和部署155mm輪式底盤的自行火炮的可能性。當時美國陸軍要求新的自行火炮在火力與現有型號持平的情況下,增強機動能力與生存能力,同時還對交貨時間有瞭相當高的要求。在這種情況下,最終美國陸軍決定,隻接受已經完成完整研制過程的型號參加測試。近日,五角大樓開始接受該項目潛在承包商的申請,並準備在一系列測試之後確定最終簽訂合同的對象。五角大樓計劃在2021年開始進行這些新型號的測試工作。根據外媒報道稱, 美國、法國、以色列、塞爾維亞和瑞典研制的三款輪式自行火炮將參加2021年初,在美國亞利桑那州尤瑪試驗場進行的一系列射擊測試。

在2021年的測試中,唯一的美制卡車炮是美國通用動力生產的Brutus ACS型卡車炮。這款卡車炮搭載在一輛6X6卡車底盤上,其采用瞭獨創的液壓氣動軟後坐力系統,但是其使用的火炮本身,仍然是從美軍的M777榴彈炮改進而來。雖然加裝瞭數字火控系統,但是該炮本身的性能在2020年的今天已經很難滿足戰場的需求。

美國通用動力生產的Brutus ACS型卡車炮。

參加此次測試的法國人則是帶來瞭他們的“凱撒”卡車炮。從技術角度來看,“凱撒”卡車炮與其他國傢裝備的型號並無較大區別。作為卡車炮的“開山之作”,該火炮的最大特點是技術相對成熟,並已經擁有大量的出口訂單。

以色列埃比爾特系統公司生產的ATMOS卡車炮也是參加此次測試的型號之一。該火炮可以搭載在6X6底盤上,也安裝有先進的火控系統。該炮采用瞭模塊化的設計,可以根據客戶需求進行定制,選擇適合客戶需求的配置。

比較出人意料的是,塞爾維亞Yugoimport公司與美國全球軍事產品公司合作,將其生產的NORA B-52卡車炮向美國陸軍進行推廣。雖然這款卡車炮也是采用瞭可以根據用戶需求進行配置的模塊化設計,但是該炮“陪跑”的可能性極大。

塞爾維亞NORA B-52卡車炮有多種不同的設計。

最後,是瑞典研制的“弓箭手”。該炮此次與英國BAE系統公司合作,參加美國陸軍此次測試。在所有參加測試的型號中,該炮的自動化程度是最高的。

除瞭已經確定參加此次測試的廠商,韓國、南非、斯洛伐克等國傢都有可能提交申請,來參加此次測試。目前雖然外界並不清楚有哪些廠商已經提交瞭申請,哪些廠商有可能在不久之後接到測試的邀請,但是接下來很可能會有更新的情況出現,為此次測試再添變數。

目前,美國陸軍的炮兵部隊主要由履帶式的M109系列自行火炮與牽引式的M777超輕型榴彈炮組成。M109作為一款履帶式車輛,戰略機動能力較差和較高的運營成本是其不可避免的問題。而M777為瞭追求直升機的吊掛能力,犧牲瞭其射速、射程等一系列性能,使得該炮的戰術性能並不是非常出色,同時其機動方式也不利於美軍的“斯特瑞克”旅級戰鬥隊長途行軍。

目前,美軍裝備庫中適合執行“斯特瑞克”旅級戰鬥隊火力支援任務的隻有M1128 MGS“機動火力系統”,但是這款突擊車以直射為主,其火炮口徑也僅有105mm,並不能完全滿足美軍的需求。隨著近年來美軍逐步轉向正規作戰,其現有炮兵裝備的不足之處也逐漸顯露出來。在很多國傢,卡車炮已經是非常成熟的裝備,美軍此次選擇“拿來主義”,無疑是一個相對明智的決定。

目前美軍“斯特瑞克”旅級戰鬥隊的主力火力支援武器僅有M1128。

目前,外界尚不清楚美軍對其新型卡車炮的具體需求,因此,也無從判斷哪款卡車炮更符合美軍對未來新型支援火炮的期望。無論是“弓箭手”的高度自動化、還是Brutus的輕量化設計,都有其獨到之處,很難說美軍會選擇哪款火炮作為其下一代卡車炮。或者,由於這些火炮的技戰術性能過於接近,沒有一款火炮擁有絕對性的優勢,五角大樓隻能將此次測試獲取的數據應用到新型卡車炮的開發當中,這種可能也不能排除。

美國人此次測試卡車炮,表面上看是為其“斯特瑞克”旅級戰鬥隊選擇一款適合自身裝備特性的支援武器,實質上則是美國陸軍全面轉向“大國對抗”的前兆。以往的“斯特瑞克”旅級戰鬥隊主要執行的都是“治安戰”任務,在這種情況下,對其支援武器的需求並不迫切。而當其要轉為執行正規高強度作戰時,其缺乏支援火力的缺點就暴露無遺瞭。在這種情況下,五角大樓急著為“斯特瑞克”旅級戰鬥隊“打補丁”,也就不足為奇瞭。