通用為這項技術專門建瞭車間,特斯拉卻已悄悄用上瞭

有這樣一個名詞,它時常被冠以“顛覆”、“變革”的光環;有這樣一項技術,雖然已問世二十多年但卻在近年才開始滲透到汽車、醫療、消費品等各個領域,它就是3D打印。

而提到“3D打印汽車”,很多人認為這隻是個噱頭,並且覺得這項技術在汽車工業的整套生產體系中存在的意義並不大,然而事實並非如此。

據《底特律自由報》報道,近日,通用汽車在美國印第安納州沃倫縣的全球技術中心新建瞭一個3D打印車間。該汽車制造商表示,最新啟動的增材工業化中心(AIC)計劃在車輛的生產過程中增加3D打印技術的應用,以實現提高生產速度,降低成本。

凱迪拉克率先采用3D打印零部件

通用汽車增材設計和材料工程總監奧德利·佈朗說:“與傳統工藝相比,原本需要幾周甚至幾個月的零件生產周期,利用3D打印技術則僅僅需要幾天的時間,而且成本大大降低。”

通用汽車表示,AIC現在生產的許多零件都是在原型車上測試用的,可以削減模具成本,並讓通用汽車的工程師快速進行設計變更,縮短開發時間。

而通用汽車旗下的汽車品牌凱迪拉克最近宣佈,CT4-V Blackwing和CT5-V Blackwing將成為通用汽車首批采用3D打印零部件的量產車,包括手動換擋旋鈕上的一個標志、一個線束支架和兩個HVAC管道。佈朗表示,凱迪拉克工程師已經通過使用3D打印技術,在開發高性能轎車的手動變速器時,成功降低成本,提高效率。

“這隻是一個開始。”佈朗說,“最終,我們看到瞭3D打印零部件在各種生產應用中的潛力,從為新車買傢提供更大的個性化選擇,到獨特的配件和經典汽車零部件的復刻還原。”

實際上,通用汽車使用3D打印技術已經有很多年的歷史瞭。在過去,3D打印技術主要用於打造原型車。現在通用汽車已經將3D打印技術用於量產車輛零部件和工廠的工具,利用這一過程來改變整個汽車制造。在今年通用汽車與醫療設備公司Ventec Life Systems合作生產呼吸機時,也用到瞭這項技術。

改變電動車遊戲規則

《福佈斯》指出,對於電動車行業來說,3D打印可能將”改變遊戲規則”。目前,在電動車的推廣上來說,消費者對於續航裡程的擔憂是一大障礙,而如果車輛變輕,不僅能夠改善燃油經濟性,還能夠延長車輛續航裡程。

輕量化制造已經成為瞭汽車產業發展的重要方向,而3D打印技術的出現及應用,讓汽車輕量化制造的目標變得更容易實現。在電動車巨頭特斯拉的量產車上,有人發現瞭3D打印的蹤跡。

據《汽車新聞》報道,今年年初,一位國外工程師對特斯拉Model Y進行瞭拆解,在檢查該車的HVAC(加熱、通風和空調)風箱上一個大型註塑成型的零部件時,發現瞭一個3D打印的圓形零部件。該工程師認為,這很可能是使用3D打印技術來解決原始模具的缺陷,避免生產延遲影響交付。

感受到3D打印技術的潛力,特斯拉當然希望更廣泛地采用3D打印技術來改進生產效率。日前,特斯拉發佈瞭最新的招聘啟事,為美國內華達州超級工廠招聘增材制造技術員,未來將可能會投入更多的應用。特斯拉官方的招聘啟事中寫道:“特斯拉正在尋找渴望成功的人士,具備運營3D打印設備所需的技能,幫助特斯拉進一步擴大快速增長的增材制造業務。”

其他玩傢

除瞭通用汽車和特斯拉外,很多車企都開始或已經在使用3D打印技術。2017年,梅賽德斯-奔馳就使用3D打印技術生產金屬零部件,其中包括采用鑄鋁合金3D打印的奔馳卡車的恒溫器。不僅如此,梅賽德斯-奔馳表示該環節通過瞭所有嚴格的質量測試。

在今年年初,本田的研發部門就與軟件公司Autodesk開展合作,雙方設計瞭一款曲柄軸部件並采用3D打印技術制造樣品,從而實現車輛輕量化並提升發動機燃油經濟性。因為曲軸部件的材料及制造工藝特殊性,曲軸整體結構自發動機誕生以來都沒有發生太大的變化。如今,隨著3D打印技術的應用,本田的設計方案相較前述產品減重30%,可以說是一項新的突破。此外,本田一直致力於使用3D打印技術及智能設計方案來優化汽車零部件的設計。迄今為止,本田對座椅安全帶支架、發動機控制單元及車架等多類汽車零部件都進行瞭升級,也利用3D技術實現瞭車身零部件的輕量化。

保時捷在今年利用3D打印技術制造瞭全新形態的全桶式座椅,不僅更加符合人體工程學,還具有更輕的重量和更好的乘坐舒適性,可為量產車客戶提供體驗賽車運動的機會。保時捷計劃在2020年限量生產40個3D打印定制座椅,用於保時捷911和718系列車型當中,搭配用於賽道的六點式安全帶。

記者丨林安東 綜合外媒

圖片來源丨Detroit Free Press、Automotive News