現代集團11億美元收購波士頓動力控股權

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日前, 現代汽車 集團和軟銀集團(Soft Bank Group)就正式收購波士頓動力(Boston Dynamics)公司多數股權的主要交易條款達成一致。根據協議,交易達成後,現代汽車集團將持有波士頓動力公司約80%的股權,軟銀集團則將通過其關聯公司繼續持有約20%的股權。波士頓動力公司因擁有全球頂級機器人研發實力而聞名,該公司在此次交易中估值高達11億美元。

現代汽車集團一直期望能在移動出行領域應用領先的機器人技術,推動人類生活變革。2017年CES展會上,現代汽車集團展現瞭能夠幫助截癱患者重新行走的可穿戴設備MEX。2018年,現代汽車集團推出瞭減輕工人重體力工作負擔的VEX和CEX。2019年6月,現代汽車集團開展酒店服務型機器人試點,展示出在服務型機器人領域的卓越實力,同時銷售服務型機器人還計劃明年投入運營。

此外,現代汽車還成立機器人實驗室專門從事機器人研發工作,旗下關聯公司則主要從事機器人的商業化生產。此次收購波士頓動力公司是現代汽車集團進一步發力機器人研發領域的重要舉措之一,同時標志現代汽車集團向著智能移動出行解決方案供應商轉型又邁出重要一步。為瞭順利實現轉型,現代汽車集團已在多個未來技術領域進行大量投資,包括自動駕駛技術、互聯技術、環保汽車、智能造車、先進材料、人工智能(AI)、機器人等領域。

現代汽車集團會長鄭義宣表示:“波士頓動力作為一傢世界移動機器人領先企業,能夠加入現代汽車集團大傢庭,這讓我們感到非常高興。此次股權合作,是現代汽車集團和波士頓動力的強強結合,必將引領未來出行領域創新。我們的合作將形成巨大合力,開啟實現共同目標的全新可能。我們將一同為消費者帶來更自由安全的移動方式和更高層次的生活體驗。同時,面對社會老齡化趨勢和全球數字化轉型,現代汽車還將不斷努力,致力於提升社會安全、社會保障等。”

波士頓動力公司的移動型機器人以高移動性、靈活性和智能性著稱,能在困難、危險或非程式化環境中實現自動化應用。2020年6月,該公司第一款商用機器人“Spot®”上市發售,此後陸續在電力設施、建築、制造、石油和天然氣以及采礦等多個行業推出瞭數百款機器人產品。按計劃,Spot產品線將於明年初擴容,生產自主性更高並具備遠程探測能力的企業版機器人,同時還將推出移動操作領域的突破性產品——機械臂。

此外,波士頓動力公司正在開拓物流自動化業務,其推出的物流機器人“Pick™”業內處於領先地位,2021年還將推出適用於倉庫的移動機器人。現代汽車集團擁有的人工智能和人機交互(HRI)專業技術,還能與波士頓動力公司的3D視覺、操控、雙足/四足等專業技術相得益彰,雙方將在制造、物流、建築和自動化等專業領域進一步合作並發揚各自優勢。

得益於與現代汽車集團的戰略合作,波士頓動力公司也將享有現代汽車集團出色的制造能力、規模效益等帶來的成本優勢。隨著新資金、新技術的註入、關聯客戶的推介,以及依托於現代汽車集團全球市場影響力,波士頓動力也將獲得更多機器人產品商業化機會。

現代汽車集團認為機器人市場具備巨大潛力。集團不僅計劃投資物流機器人,以提高工作效率,實現物流自動化;還計劃投資服務型機器人,其在公共治安領域具有超越商用價值的潛力;而在與健康相關的公共服務領域,機器人可幫助殘疾人和老年人自由行動。

通過投資波士頓動力公司,現代汽車集團在服務型機器人和物流機器人領域的綜合技術實力也將大幅提升。“Spot”這樣的服務型機器人能夠在難以實現自動化的環境中執行沉悶、骯臟和危險的工作。同時,借助波士頓動力公司用於卸貨的機器人“Pick”以及正在開發的倉庫用移動機器人,將幫助現代汽車集團有效開拓機器人物流業務。未來現代汽車集團還計劃擴展仿真人型機器人市場,用於護理醫院病人等更為復雜的服務工作。

現代汽車集團計劃將機器人技術融入自動駕駛技術和城市空中出行(UAM)的研發中,以及為智能工廠平臺提供協同作用。此外,現代汽車集團麾下各實體企業均將投入各自的制造、研發和物流能力,協同波士頓動力的技術優勢,合力形成以機器人為中心的全新價值鏈。

在2020 CES展會上,現代汽車集團揭曉瞭未來城市出行願景,以城市空中出行(UAM)、個性化定制車型(PBV)和中央樞紐(Hub)為中心,提出未來城市移動出行解決方案。現代汽車集團會長鄭義宣表示:“現代汽車集團未來汽車業務將比占50%,城市空中移動出行(UAM)業務占比30%,機器人業務則占比20%。”

城市空中出行(UAM)通過電動垂直升降飛行器來縮短出行時間,減少城市擁堵狀況。值得一提的是,現代汽車集團還聯手全球領先企業優步Uber共同研發未來城市空中出行。個性化定制車型(PBV)也是現代汽車集團未來城市出行願景中的重要一環,通過對車輛的高度個性化定制,將車輛打造成為用戶所需的定制化空間,重塑移動出行概念。中央樞紐(Hub)則將空中區域和地面有機連接在一起,是未來城市出行的重要樞紐。

城市空中出行(UAM)業務和機器人業務將成為現代汽車集團未來發展的重點方向。此次收購波士頓動力公司,充分展現出現代汽車集團在機器人研發方面的發展規劃。對於城市空中移動出行(UAM)業務的規劃,從近期發佈的全新“2025戰略”得以瞭解,展現出現代汽車集團Game Changer的未來發展方向,以及向智能移動出行解決方案供應商轉型的決心。(來源:愛卡汽車)

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