利拉德走吧,開拓者現在爛透瞭!

在經過一個月的調查過後,開拓者在昨天正式宣佈,擔任球隊總經理兼籃球運營總裁已近10年的尼爾-奧爾希,由於違反球隊行為準則被解雇,球員人事主管喬-克羅寧被提拔為臨時總經理。

2012年6月初,開拓者任命奧爾希為總經理,全權管理球隊籃球運營事務。6月28日,奧爾希在選秀大會上用第六順位選來利拉德,8月7日聘請特裡-斯托茨擔任球隊主教練,從此開拓者走進瞭全新的時代。直到今年夏天,利拉德交易流言四起,斯托茨的帥位被比盧普斯取代,奧爾希掃地出門,三叉戟時代才宣告結束。

奧爾希被解雇並不稀奇,從他被球隊公開宣佈聘用第三方機構介入調查的那一刻起,奧爾希走人就是個時間問題瞭。奧爾希執掌球隊近10年間,開拓者勝率為55.6%,在此期間排名聯盟第九,連續八年殺入季後賽,是NBA目前最長的連進季後賽紀錄。然而,開拓者隻在季後賽中贏下過四個系列賽,僅在2019年進過一次西決,8年中5次都是首輪即被淘汰。

在奧爾希被解雇前夜,開拓者在主場遭遇一場悲慘的失利,他們讓進攻效率位列聯盟倒數第七的馬刺輕松砍下114分,而自己全場比賽隻得到83分,足足輸掉31分!因此很多人猜測,這場慘敗會不會是奧爾希下課的直接導火索。

兩天之後的今天,開拓者用他們的實際行動告訴大傢:跟誰上任下課的都沒關系,我們就是這麼爛!

開拓者今日坐鎮主場迎戰凱爾特人,本場比賽之前開拓者依然位列西部第十,而且球隊主場戰績為10勝3負,上一場輸給馬刺似乎隻是一場意外。凱爾特人本賽季狀態也是相當一般,排在東部第九位,昨天還在爵士主場被轟瞭137分,今天是背靠背作戰。

本場比賽雙方主力核心都有傷停,利拉德因為腹部肌肉拉傷缺席比賽,10天之後才能接受重新評估,而凱爾特人陣中也缺少瞭傑倫-佈朗和霍弗德,雙方實力進一步下滑,逐漸出現瞭菜雞互啄的趨勢。

比賽開始後,以逸待勞的開拓者像是沒睡醒,反倒是客場作戰的凱爾特人率先發力,很快就在首節打出瞭20分領先優勢,開拓者第二節奮力回追將分差迫近到2分,但他們還是無力阻擋凱爾特人的上分節奏,凱爾特人依然掌握著比賽的主動權。下半場開局階段兩隊算是勢均力敵旗鼓相當,但隨著塔圖姆狀態爆炸,凱爾特人在第三節末領先開拓者19分,比賽懸念就此消失。雙方鳴金收兵換上替補陣容之後,凱爾特人依然火力不減,分差一度拉開到30分以上……

最終,凱爾特人客場145-117帶走瞭這場勝利。是的,對陣本賽季進攻效率位列聯盟第19的凱爾特人,開拓者在48分鐘內丟瞭145分!本場比賽之前開拓者的防守效率已經掉到瞭第28位,今天過後更是以113.3的百回合失分直接坐穩瞭倒數第一的位子。

在對陣馬刺那場尷尬的輸球過後,開拓者主教練比盧普斯對球隊上下提出瞭尖銳的批評,他直言球隊打得不夠努力,沒有爭勝意願,就算是很多贏球比賽也有類似感覺。比盧普斯要求開拓者球員必須尊重對手,不能低估任何球隊,不要覺得對手就是來送分的。

比盧普斯這話很難聽,說職業球員不努力、比賽中沒有競爭心態,基本就相當於指著鼻子罵人瞭。當年作為一名比較老派的控衛球員,比盧普斯恐怕很難理解現在的球員,他們怎麼連上場打球都需要額外激勵呢?你拿瞭球隊開出的工資,就應該在場上對得起這份錢啊……

還沒等比盧普斯想明白,他就驚訝地發現,那天居然還不是一支球隊的絕對低谷。到瞭今天,當開拓者在主場丟掉創下隊史常規時間紀錄的145分後,比盧普斯的臉更黑、話也更重瞭。

在賽後新聞發佈會上,比盧普斯的兩句話引發瞭記者和媒體們的熱議,一句是“球隊缺乏榮譽感這讓我感到很困惑”,另一句是“我從沒見過哪支球隊需要靠替補來帶動首發陣容”。這話延續瞭比盧普斯上一場比賽的疑惑,他不是不能接受輸球,但像這樣連續兩場在主場跪著死,老炮兒比盧普斯根本無法理解,這遠遠超出瞭他的籃球認知范疇。

也是在今天發佈會上,比盧普斯被問到總經理奧爾希去職的消息,還有不開眼的記者問他是否願意接手該職位,同時掌控籃球運營和教練職務。比盧普斯沒有上當,而且他很快意識到這是個大坑,果斷選擇瞭拒絕。

那麼問題來瞭,這個坑有多大呢?

自從2019年西決七日遊之後,開拓者在接下來三個賽季的進攻效率排名分別是聯盟第三、第二和第七,而他們的防守效率排名卻是倒數第三、倒數第二和倒數第一……

誰都知道開拓者是一支攻強守弱的球隊,奧爾希近兩年也做瞭很多努力,引進科溫頓、小南斯、科迪-澤勒、斯內爾等多名防守型球員,試圖提升球隊的防守表現。比盧普斯上任後更是大刀闊斧地革新開拓者防守戰術,要求內線從過往的蹲坑策略改為上線提前延誤夾擊,打亂持球人的進攻節奏,創造更多混亂和快攻機會。

應該說,這一策略在賽季初期還是有一定效果的,開拓者的防守效率一度進入過聯盟上遊行列。但是好景不長,開拓者的三板斧在開賽一個月後迅速失效,他們在防擋拆時場均執行近22次突襲夾擊防守策略,但每個擋拆回合的丟分效率卻位列聯盟倒數第一。

究其原因也簡單,開拓者中鋒努爾基奇自從2019年大傷後身體狀態就再也回不去瞭,腿腳情況總是好一場鬼三場,根本不能保證提上的夾擊防守效果。而一旦夾擊口袋沒紮牢,對手就能很輕松地傳到空位隊友手中,不管是底角三分還是突襲籃筐,得分都是手拿把攥。

而且,努爾基奇還不是唯一的防守漏洞,開拓者的防守體系幾乎到處都在漏風。雙槍外線自不必說,得多少分就能丟多少分,差額是正是負全看當天手感;曾經寄予厚望的鋒線防守悍將、能裡能外的科溫頓如今也是萬人捅瞭,誰都防不住;開拓者主力唯一單兵防守還算靠譜的鮑威爾,在雙槍身邊卻隻能打完全暴露身高和對抗的小前鋒位置……

在經過夏天的一系列風波之後,利拉德在新賽季開始前重新表達瞭對波特蘭和開拓者的忠心,但已過而立之年的他似乎競爭欲望也被磨平瞭。在近日參加reddit問答時,利拉德表示自己並不認同“無冠就是失敗”的觀點,不會用成績來定義自己的職業生涯。

雖然利拉德前面還有一句“我打球就是為瞭奪冠”,但他卻花瞭近500字去解釋奪冠如何艱難、人生應該多元的個人思考。除瞭哀莫大於心死之外,我們很難解釋利拉德今年總命中率不足四成、三分命中率剛過三成、場均得分創七年來最低的慘淡表現。

利拉德才31歲,上賽季還是全明星、入選最佳陣容二陣、在跟庫裡爭奪聯盟第一控衛,但他今年的競技狀態和生活心態,活脫脫像是一個瀕臨退役、無欲無求的人……

還有不到兩星期,今夏簽約的大部分合同都將進入可交易狀態,不管是利拉德自己,還是開拓者隊,恐怕都得盡快找到一條新路瞭。