當《魔獸世界》開始“滾服”

“賽季服”是怎麼回事,又是哪些人在玩?

文/安德魯

《魔獸世界》也要“滾服”瞭?

 

 

10月1日,《魔獸世界》官博第一次公佈瞭“經典舊世賽季服”的概念。所謂的賽季服,就是在已有的60級經典舊世懷舊服、燃燒的遠征服務器之外,再重新開放一個模式,讓玩傢能重溫“從1級到60級”的升級過程。

 

 

賽季服裡,官方會把60級懷舊服兩年內所有陸續上線的內容壓縮到一年裡放出,同時為瞭加大挑戰性會限制某些Buff效果、回調團本Boss的削弱。

 

這讓整個“從頭升級到60——去挑戰高難度副本”的遊戲過程,變成一個近似賽季化運營的網遊那樣。

 

60級懷舊服所有內容按版本計劃更新完後,暴雪開放瞭70級燃燒的遠征的懷舊服。現在又要再新開一個獨立的60級懷舊服,這聽起來好像多少有點頁遊滾服的既視感瞭。《魔獸世界》作為一個MMORPG的標志性遊戲,怎麼也玩起這一套來瞭呢?賽季機制放在魔獸裡能跑得通嗎?

 

 

最近,懷舊服賽季服開服瞭,盡管現在是版本早期,我們還是在“又一個懷舊服”裡看到瞭一些和預想中不太一樣的東西。

01

《魔獸世界》的

“賽季服”是怎麼回事?

暴雪這次“又開瞭一個60級的《魔獸世界》”,它有什麼不一樣呢?

 

簡單來說,賽季服相當於把此前懷舊服兩年裡的版本內容,壓縮到一年裡發佈,並且加速玩傢升級、養成的前期過程。以便他們能更快地投入到中後期副本、團本這些玩法內容裡,並且適當增加瞭這些玩法區塊的難度來提高挑戰性,避免後期快速進入長草期。

 

當然,再次開放一個懷舊服,第一次那種強調懷舊、原汁原味的主題或許就稍微弱一點,從暴雪公佈的信息來看,賽季服也加入瞭一點點微調,來適配當前玩傢的遊戲習慣,但都局限在很微觀的細節上。不過這也讓人好奇,假如未來像“60級”這樣某個版本的賽季服成為固定循環,類似的小修小補會不會以更多樣的形式出現。

 

賽季服開服一周之後,我也新建瞭一個小號去再次體驗從頭開始的過程。從初步的遊戲過程來看,賽季服上手的過程和懷舊服沒有太大區別,無非是因為有瞭百分之幾十的經驗加成,前期做任務升級的速度變快瞭一些。

 

不過也可能是因為我開始的晚瞭幾天,避過瞭沖刺升級的第一梯隊。瀏覽論壇能發現,在一些玩傢基數大的服務器,某些時段依然會出現“排隊打boss/摸道具做任務”的場面。就和兩年前懷舊服剛開服時候的“和諧生態”一樣。

 

 

我自認不是懷舊服的忠實用戶,正式服每次有大版本更新,我都會回去體驗一下,而此前懷舊服隻是重點體驗瞭升級過程後就擱置瞭。

 

而僅從這部分的體驗對比來看,賽季服上手階段的聊天頻道、遊戲內氛圍顯得更“清朗”一些。頻道裡刷屏的廣告、掛機的腳本號基本都看不到瞭。這一次網易暴雪的運營團隊在對腳本/違規作弊的封禁上,加大瞭不少力度。開服這兩周,點開NGA等社區的賽季服子版塊,你應該就能看到,對於這一點不少玩傢給出瞭很積極的定性。

 

 

從不少玩傢的反饋來看,官方的GM成員也在統一用一種RP(角色扮演)的方式,來和玩傢交互,及時記錄並反饋各種舉報情況和投訴結果。看起來,對比首開懷舊服一些準備不足的地方,這次運營團隊顯然有備而來。

 

玩傢在論壇上反饋新人很多

 

GM在遊戲內的“巡邏”

02

是哪些人在玩賽季服?

《魔獸世界》懷舊服兩年前上線,並且在這兩年裡開完瞭60級版本所有的副本內容,不再更新瞭,並且暴雪也在今年新開瞭《燃燒的遠征》懷舊服。那現在新開一個賽季服會有人玩嗎,是什麼樣的玩傢會去玩呢?賽季開服沒那麼擁擠是不是就是因為玩的人不多?

戰網客戶端裡已經有3個版本的《魔獸世界》瞭

 

結合我的前期體驗,以及我泡在論壇裡的所見所聞來看,這件事並沒有第一反應上那麼的難以理解。

 

 

可能你在身邊見過一些這樣的玩傢:他常年隻玩那麼一兩款遊戲,對遊戲瞭如指掌,除此之外又很少接觸別的遊戲。其中或許也不乏一些“不算特別年輕”的玩傢,他們基本就隻玩魔獸,每個版本玩得差不多瞭之後開始練小號。其他遊戲雖然並不絕緣,但大多淺嘗輒止。

 

從我接觸魔獸這幾年的身邊統計學來看,這類玩傢雖然不算多,但也的確存在。這一定程度上是部分魔獸玩傢的真實寫照。《魔獸世界》推出已經17年瞭,它的核心受眾群體也不可避免地進入到一種略顯固化的狀態。

 

翻看動視暴雪的季度性/年度性財報,很容易看到潮汐一樣的漲落——每有新資料片發佈,都能看到暴雪的月活躍用戶達到4000萬的量級,而後逐漸回落到平均水平,下一次新資料片又是一個循環。

 

新版本也經常會打破一些以往的紀錄

 

其中一些玩傢的玩法需求也很直白,他們就是樂於在這個遊戲裡投入時間而已。就比如以往的遊戲流程裡,“練小號”往往是很多魔獸玩傢在版本中後期的必選項,大號沒有什麼更高追求瞭之後,一個接一個地起小號這種事,在活躍玩傢群體裡很常見。

 

正式服是這樣,懷舊服也同理。所以雖然“滾服“乍看之下和魔獸原有的體系不搭,但是玩傢層面的這種訴求(基本隻認魔獸的玩法,不太會用別的遊戲來替代)是客觀存在的——換言之,有些人就是“隻玩魔獸”而且“更喜歡升級開荒”的這個成長過程。從賽季服當下的情況來看,這部分玩傢體量遠不是能讓人忽視的程度。

 

另一方面,每個賽季重新開始,這一點對於想要接觸這個魔獸這個IP的新人,或許也是一個額外的契機。

 

以往逛論壇、貼吧,有這樣一個有意思的現象:每到新資料片前夕版本,你都看到有新人發帖詢問魔獸的上手問題、前期註意事項。這時候老手往往也都會談到“前夕版本熟悉熟悉遊戲機制,等到新版本開瞭大傢都是從頭開始”。

 

這話道理上固然沒錯,但在幾年的魔獸經驗面前,一個新人是沒法做到和老玩傢們完全站在同一起跑線上的。而《魔獸世界》雖然“高齡”,但並不是沒有新人加入的一潭死水。

 

 

那麼對於新上手的玩傢來說,有“新”的、可以從頭開始玩的內容,運營上保證服務器的穩定流暢,並且肅清腳本作弊、營造健康的氛圍,這些都可能促成“嘗鮮”的理由。

 

這些體驗,或許就是目前賽季服具備的優勢。

03

“賽季式運營”會是

高齡MMO的另一種思路嗎

賽季的概念在網遊裡並不新鮮,隻不過往往多見於一些PVP為主流玩法的產品裡。在《魔獸世界》這類MMORPG裡,傳統的賽季更多隻是PVP分支裡的時間周期。

 

那麼賽季化運營整個遊戲可行嗎?對於《魔獸世界》而言,這其實也是一個玩法驗證的機會。

 

 

過去暴雪和玩傢在討論“到底要不要推出懷舊服”的時候,不論是官方還是玩傢群體中,都有不小的聲音覺得,這其中有不小的記憶美化的成分,真的開放瞭效果未必好。但後來的實踐結果證明瞭用戶訴求的方向是對的。

 

與此同時,玩傢層面還有另一種常見的討論,就是所謂“最好的遊戲反饋其實是初見魔獸,升級、成長的過程”,而現在的賽季服模式,就是對這樣一種觀點的驗證過程。

 

 

賽季服開放之後,不論是社群論壇裡,還是遊戲裡的聊天頻道,你都能看到有人在聊“又回到瞭魔獸最初的感受”。可見,賽季服的職能,也在這群“願意反復體驗升級成長過程、在這個版本裡嘗試不同可能性”的老玩傢身上,得到瞭很直觀的體現。

 

其實類似的賽季運營模式也可以從《暗黑破壞神3》上得到一定程度的驗證,一些經典玩法雖然可能不是時下最流行的,但就是會有穩定的一群人樂於反復投入時間,就像前面提到的,這個人群的體量同樣不容忽視。

 

當然,賽季服也有一些暫時還看不清走向的問題,比如現在開服大傢都很有新鮮勁兒,長期來看會是怎樣的?網易暴雪當下對違規、腳本的封禁力度都非常大,這種運營方式的可持續性如何,如果這些問題都有相應的解決方案,那麼賽季服無疑能給這經典IP辟出一種新的運營模式。

 

不過,現階段,遊戲至少在“再提供一個從頭開始玩的機會”以及“做好遊戲氛圍維護”上,都拿下瞭一個不錯的開局。

 

說不定會像當年決定開懷舊服那樣,讓又一群人說出真香呢。

遊戲葡萄招聘產業記者/內容編輯,

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