男子感染新冠病毒竟將癌癥奇跡治愈?這個刷屏的消息有哪些問題?

本文作者:一節生薑

最近有個消息刷屏瞭:61 歲癌癥晚期男子,感染新冠後竟將癌癥奇跡治愈。

嚴格來說,這並不算是完全杜撰的消息,而是基於一個真實的病例演變而來。

病例回顧

這則病例於今年 1 月 2 日在《英國血液病雜志》( British Journal of Haematology)報道。[1] 報道非常簡短,隻有一頁紙,屬於該雜志的「血液病影像學案例」專欄。

參考文獻 1 截圖

該病例報道瞭一名 61 歲的男性患者,此前因「進行性淋巴結腫大,體重減輕」被收入血液科,因患有 IgA 腎病繼發的終末期腎衰竭,一直接受血液透析治療。腎移植失敗後,患者已停用免疫抑制劑 3 年。

經鎖骨上淋巴結針芯活檢顯示 EBV 陽性經典霍奇金淋巴瘤(EBV PCR 4800 拷貝/ml),FDG-PET/CT 提示 IIIs 期。

發現霍奇金淋巴瘤後不久,患者確診新冠病毒感染,並出現呼吸困難等癥狀,隨後住院 11 天之後出院,此期間患者沒有接受皮質類固醇或免疫化學療法。

4 個月後,患者淋巴結腫大情況減輕,經 PET/CT 復查發現,患者體內「腫瘤廣泛消退、代謝吸收減少」,EBV PCR 也降至 413 拷貝/ ml。

研究人員據此提出假設認為,患者病情緩解(remission)可能與新冠感染有關,可能是病毒感染所激發的病原體特異性 T 細胞,能與腫瘤抗原發生交叉反應,也可能是感染後產生的炎性細胞因子,激活瞭自然殺傷細胞,造成對腫瘤細胞的殺傷。

不過,論文作者隻是提出假設,並沒有深入進行試驗對假設做出驗證,也沒有對患者的免疫細胞進行任何分析。

刷屏的消息有哪些問題?

首先,在論文的標題中,對病情描述使用的是「緩解」,但在後來的傳播往往被描述成瞭「治愈」。

根據腫瘤、癌癥的臨床治愈標準,患者需要達到完全緩解,並且在病灶消失之後,至少需要 5 年隨訪時間,保持不出現復發。很顯然,上述病例的復查時間隻有 4 個月,離到達臨床治愈還有很遠的距離。

部分媒體報道截圖其次,患者對於 III 期霍奇金淋巴瘤來說,有統計表明,78% 患者生存期長於 5 年 [2]。III 期患者的常規治療是系統化療,盡管論文說明瞭患者在感染新冠病毒後住院的 11 天裡,患者沒有接受化療及免疫治療,但是並不代表患者之前也沒有接受過相應療法。參考文獻 2 截圖此外,「概率」也是很重要的一點。對於科研來說,「典型」要求可以在特定條件下大概率出現的事件。已經有研究表明,新冠感染會增加癌癥患者死亡的風險 [3, 4] 即使真如論文作者假設,個例報道也無法作為推翻現有研究的依據。研究的套路是「大膽假設,小心求證」,這二者缺一不可。如果能把新冠病毒的毒性大大減少,人體感染後隻出現輕微的癥狀,那麼就可以像溶瘤病毒一樣,把新冠病毒作為一種可能的癌癥治療方案,這是大膽假設。當然,即便真能如此,也需要先進行動物實驗、臨床試驗,這就是小心求證。但在此之前,由於我們無法要求所有人都瞭解統計分析的基本原則,也無法保證所有人都具備思維邏輯、區分相關性和因果性的區別,在發表這些大眾關心的研究結果時,更應該充分表達研究的局限。

《英國血液病雜志》也算是一個不太差的雜志,2019 年影響因子為 5.5 分,但是很顯然,這個研究在媒體上引起的轟動,遠遠甚於在醫學業內的影響。

一個青銅研究,為什麼引起王者反響?

在全球出現大疫情的當下,人們對醫學研究也有著更強烈的關註,專業雜志在審稿時也會考慮到研究對社會的影響,如果感覺更多的人會對研究的內容感興趣,論文獲得發表的可能性就比較大。

但是,媒體和大眾對研究內容關心的角度,與專業雜志論文審評角度是不一樣的。即便是一個嚴謹的結論,也存在被過度解讀,甚至是曲解的可能性。一個體外實驗結果就能引得不少人連夜排隊,我們對於相關內容的傳播就應當更加謹慎。

如果因為這樣的傳播就讓部分普通患者相信瞭「以毒攻毒」,選擇冒險,這才是這類傳播內容最大的傷害。(策劃:gyouza)作者張洪濤,筆名「一節生薑」,賓夕法尼亞大學醫學院病理及實驗醫藥系研究副教授,研究領域:癌癥的靶向治療以及免疫治療。題圖來源:參考文獻 1參考文獻:1.Sarah Challenor, David Tucker. SARS‐CoV‐2‐induced remission of Hodgkin lymphoma.Images In Haematology .02 January 20212.Master, S., et al., Effect of radiation therapy on survival in Hodgkin’s lymphoma: a SEER data analysis. Anticancer Research, 2017. 37(6): p. 3035-3043.3.Saini, K.S., et al., Mortality in patients with cancer and coronavirus disease 2019: A systematic review and pooled analysis of 52 studies. European Journal of Cancer, 2020. 139: p. 43-50.4.Curigliano, G., Cancer patients and risk of mortality for COVID-19. Cancer cell, 2020. 38(2): p. 161-163.