市场份额领先仍持续增长背后,Unity坚定的本土化之路

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11月16至20日,以“创新思,享未来”为主题的中国Unity线上技术大会通过在线直播形式召开。会上,来自Unity的高管、游戏业优秀产品的制作团队以及多个行业的技术大佬,为广大Unity开发者带来一系列前沿技术学习和优秀案例品鉴的 “视听盛宴” 。

作为游戏引擎第一股,Unity上市以来不仅营收持续增长,还在已经领先的市场份额方面更进一步。日前,Unity公司总裁兼CEO John Riccitiello先生在财报会议上提到,全球90%头部游戏公司都是Unity客户。

实际上,今年全球流行的《糖豆人》、《原神》等业内爆款都是使用Unity引擎打造。线上会议期间,Unity大中华区平台技术总监杨栋先生向GameLook透露,“保持技术领先性和提供完整的服务是我们的核心驱动力,我们提供最佳的三维实时创作工具、强大的运营平台和管理,让更多改变世界改变体验的应用能够快速面向市场,目前50%以上的全平台游戏作品都是基于Unity引擎来开发的”。

他在谈到市场份额持续增长的时候表示,作为最主流的游戏引擎,Unity的增长主要来自两点,“第一,是纵向拓展游戏领域新业务的机遇。比如我们持续加大引擎的投入,这些新技术吸引了越来越多的主机和PC端游戏开发者成为Unity的新客户。第二,是横向开拓更多非游戏应用场景,近年来Unity在建筑、工程、建造、汽车、制造和影视等行业的新客户量增长迅速”。

获得越来越多开发者认可的背后,是Unity引擎技术对游戏打造和运营上的持续领先和对社区打造的持续投入。

“高清渲染管线HDRP可以完美支持3A级画质游戏的开发,可编程渲染管线也在不断升级。另外还推出了一站式联网游戏服务、Instant Game即时游戏方案、Multiplay游戏服务器托管以及Vivox游戏内实时通讯等产品和服务,让游戏开发和运营变的更轻松,而且Multiplay和Vivox等服务都是不限平台、引擎的,这将进一步吸引更多用户使用我们的技术”。

    为中国开发者量身定制,强大工具是降低中小团队成本关键

最近一个多月以来,《原神》全平台、全球化的成功,让中国开发者看到了游戏研发的新上限。在精品化成为业内主流的情况下,没有足够人手和实力的中小团队该如何打造精品呢?对此,Unity给出的解决方案是找到根本问题并“授人以渔”。


基于Unity引擎打造的跨平台开放大世界游戏《原神》

杨栋表示,目前游戏开发成本占比最高的还是人力成本,越来越高的人力成本是目前3A级游戏研发成本持续增高的主要原因,而控制团队规模本身就依赖于更强大的开发工具提供的支持。

与十几年前不同的是,目前市场上大多数的游戏都采取了联网模式,因而联网功能也成为绝大多数游戏都离不开的重要模块。在这方面,Unity公布的一站式联网游戏开发平台吸引了很多开发者的注意。

杨栋向GameLook透露,新的联网游戏模块预计将于2021年投入使用,而在联网技术储备上,Unity最值得关注的是Multiplay服务器托管服务和Vivox世界语音服务,以及Unity游戏云解决方案。

“游戏的联网功能并非直接通过SDK,而是需要通过开发相应模块组件来实现。Multiplay能提供综合成本非常低的服务器托管服务;Vivox所提供的实时语音服务可以让世界范围内的玩家获得现场组队的真实感受。Multiplay和Vivox主要服务于大型游戏,而Unity游戏云则是一套针对于中小型游戏的全面解决方案,SDK内置了开发者可以直接使用的联网游戏逻辑模块”。

对于中国开发者,Unity还在2019年推出了量身定制的中国版,并且增加了大量中国团队开发的免费功能,比如由腾讯提供的安全模块功能,还在2020年与腾讯云合作发布了“Unity游戏云(Unity Connected Games)”。


一站式联网游戏服务平台Unity游戏云

“在工具方面,我们针对这些中小游戏开发团队,在Unity中国版而非Unity的全球版本中增加了大量中国团队开发的免费功能。Unity中国版内置的本地功能都是公开免费的,也内置了一些Unity开发者社区或第三方公司为中国版免费提供的功能,Unity本身的扩展功能以及所提供的云服务都可以很好地帮助这些中小开发团队”。

Unity中国版还加入了Shader Profiler、Asset Bundle加密以及联机打包等独有的本土化服务应用。据杨栋透露,这么做的原因是因为中国“手游第一大国”的地位,“中国市场的手游玩家以及手游开发者是世界范围内最多的,在这样庞大的用户群体的基础上产生的用户需求必然会比海外用户更多也更复杂。因此,开发者在开发过程中也需要更多的技术支持以满足这些需求。”

为了更好地服务中国开发者,在中国版之外,Unity还建设了本土化社区并持续关注社区的发展。“我们的社区建设覆盖了微信公众号、B站、抖音号、知乎以及微博这些大众化的社交平台。此外,还对开发者常用的工具Unity Hub做了本土化,在全球版本的基础上加入了一些本土化的社区功能,并正在考虑将资源商店整合至Unity Hub中国版本中”。

对中国开发者来说,本土化版本可以让他们及时收到优质资源的推荐,并随时进入资源商店搜索需要的资源,提升研发效率。“这对于中小开发团队而言尤其重要,因为他们自身的资源比较少,非常需要这些商店内的资源帮助他们快速制作游戏原型。此外,我们也在逐步将一些国际版本的相关服务,譬如今年落地的Multiplay、Vivox、ArtEngine以及Plastic SCM这一款针对代码、美术资产版本控制的软件引入中国市场”。


业内首款智能化MR及AR内容创作工具Unity MARS

近几年来,随着游戏业进入存量市场和全球化的加速,出海几乎成为了所有开发者的“必选项”,对此,杨栋表示,Unity引擎的本土化功能将给中国开发者带来更大的优势。

“这些功能目前还没有被推广到全球版本,而且需要经过一个相对复杂的过程才能实现。对于中国本土的Unity用户而言,不论其产品是在中国市场还是海外发行,玩家的需求都是统一且十分简单的:游戏必须好玩。因此,无论游戏本身选择出海还是服务于本土用户,对于开发者而言,其需求都在于保证开发的效率、安装包的安全性和资源的安全性”。

    保持Unity核心优势,打造多元化开发者社区

强大的技术能力之外,Unity之所以被如此之多的开发者认可并选择,是因为Unity引擎低门槛、易用性的优势。随着越来越多的功能加入,就会自然而然带来复杂度和门槛提升的风险,对此,杨栋表示,Unity通过模块化和流程简化两大方式,保证了Unity一贯优势。

据他透露,Unity从2018年开始就引入了包管理器(Package Manager),将Unity自身功能分离成为单独的“包”,让开发者可以根据自己的需求,直接在包管理器下载对应的功能包体,比如做2D游戏的时候,开发者就不需要下载3D相关的功能。

“我们的终极目标是将Unity引擎变成一个可以满足任何用户的个性化需求的引擎。这意味着,开发者在开发轻量化游戏时只需要考虑一小部分相关的功能,而在开发大型或超大型综合类游戏时,就可以应用到各种各样的工具包。这个终极目标要求游戏引擎本身的功能能在极其丰富的情况下覆盖所有用户的需求,这就是模块化的意义所在”。

与此同时,随着Unity支持的平台数量接近30个,在模块化的同时,简化流程也是保持Unity引擎简单易用的关键。他在采访中以渲染管线举例,随着支持平台数量的增加,管线本身也在逐渐膨胀,Unity在看到这个问题之后,在不移除原有渲染管线的基础上推出了一套可编程渲染管线。

“其意义在于具备相应能力的开发者可以根据自己的需求定制渲染管线。而不具备相应能力的开发者则可以直接使用我们提供的URP以及HDRP。其中,URP是可以支持全平台的渲染管线,而HDRP目前只支持PC、XBox One及更高版本、PS4及更高版本的机型。我们所设定的渲染管线的分层模式非常清楚的为开发者指明了其可以应用的技术路线,从而降低了开发者的应用门槛”。

作为业内普及率最高的引擎,Unity的用户群体涵盖了独立开发者、中小团队以及大公司。为了解决不同开发者遇到的不同问题,Unity打造了多元化的开发者社区,并根据用户需求组建了专业化支持团队。

“我们组建了专门的社区团队管理几个社区,就开发者们面临的问题持续进行直播实时解答,而一些技术分享和使用教程的视频则会上传到官方B站账号。此外,我们还在已有20多万开发者社区Connect App上分享了非常多的技术文章,最近还专门开通Unity官网unity.cn上的问答功能来为开发者们答疑解惑,中小团队可以通过社区频道提问,我们的技术支持团队也会尽量及时回复那些我们力所能及的问题”。

对于大型团队更为复杂的需求,Unity则提供了企业级付费上门服务,“用户在付费后会由我们的技术支持人员提供上门服务,协助用户修改BUG甚至开发相应的模块。至于后期阶段会遇到的性能优化问题,例如游戏发布平台对其上线的游戏的崩溃率和覆盖机型的要求,我们也提供相应的付费服务。我们还有已经初具规模的专业TA团队为游戏厂商提供各种各样的技术美术效果开发支持服务。”

    技术发展是Unity核心,引擎版权意识还需多方努力

作为业内最成功的上市游戏引擎企业,Unity今年9月份上市之后的股价屡创新高,市值超过了314亿美元。而对于技术型公司而言,IPO在募集更多资金的同时,还意味着需要对股东负责、提高业绩表现。

这会不会影响Unity在技术方向的发展呢?杨栋很明确的告诉GameLook,上市与Unity本身的发展并不矛盾。

“Unity是一家技术公司,上市是一个能让Unity拥用更多资源的途径,用于进一步发展技术。技术发展始终是Unity的核心,对于一家技术公司而言,维持其市场竞争力最有效的手段就是不断发展并完善其技术,所以无论上市与否,Unity所专注的核心都会是技术发展”。

在提到引擎市场盗版现象的时候,杨栋认为这是世界范围内普遍存在的问题,国内则会更严重一些。目前,Unity提供了完全免费的个人版、收费版的Plus版和专业工作室用的Pro版本,除了完全免费的个人版满足低收入开发者需求之外,Unity也在从多方面努力去普及正版意识。

在他看来,正版意识对于一个社会而言非常重要,使用软件的时候为相关功能付费实际上也是在保护用户自己的知识产权。“因为市场在存在盗版引擎的情况下,也会存在盗版的产品。通过盗版引擎开发的产品,也是会被盗版的”。

谈到正版意识的时候,杨栋表示,通过技术手段去增强大众的正版意识是比较困难的,因为正版意识实际上是一个精神层面的概念,而且形成正版意识可能需要漫长的过程。

“在十几甚至二十年前,市面上使用的引擎几乎都是盗版,但现在开发者的正版意识逐渐增强。十几年前,大众根本无法想象去付费购买腾讯视频、爱奇艺或B站会员,但现在就是非常普通的事情。因为用户觉得自己通过付费获得了更好的服务并减少了很多不必要的麻烦。但现在确实还是有很多公司在具备很高营收能力的情况下,使用的却是个人版或盗版的Unity,这不仅不道德,而且实际上已经触犯了法律。”

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GameLook每日游戏产业报道

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