美军玩儿上无人机航天母舰!空中直接回收,对接过程很惊险

11月26日,美国达因技术解决方案公司(Dynetics)发布视频,证实在今年7月,由该公司研制的无人机空中放飞和回收系统已经完成了第二次测试。根据视频画面显示,这套空中回收系统主要是通过使用缆绳勾住编队飞行的无人机,来实现回收的,而整个对接的过程则是非常危险。

C-130运输机释放吊挂的无人机

吊挂回收无人机

由于难度不小,因此这次测试没有进行实际对接。而是由经过改装,充当无人机母舰的C-130运输机,直接在空中释放和拉回已经连接好回收缆绳的X-61A“小精灵”无人机。据达因公司技术负责人的介绍,进行该测试的主要目的是检测这套空中缆绳无人机回收系统的实用性和可靠性,为后续的系统优化提供建议和基础,并为下一阶段实际回收做准备。
而在将缆绳连接的无人机收回后,C-130母机再次发射了机翼下吊挂的另一架X-61A无人机,该机最后是以降落伞的方式完成了回收,而整个测试则是持续了2小时12分钟。值得注意的是,在这次展示中,达因公司还展示了C-130母机和“小精灵”无人机的密集编队飞行,最近的时候,两机相距不到40米,显示了无人机飞控的良好的编队保持能力。

回收

根据计划,达因公司的这套系统最终将在今年下半年进行实际对接回收测试,而美国国防高级研究计划局(DARPA)则是希望最终的C-130空中母舰可以实现快速连续回收8架无人机的能力,每架机的回收间隔不超过7分钟。
这次参与测试的X-61A“小精灵”无人机是美国国防高级研究计划局领导开发的一种廉价可重复使用小型无人机。每架无人机的重量约1200磅(550公斤),接近鱼叉反舰导弹的重量,所以挂载适配性很好。而它本身的最大挂载能力则是有145磅(65.7千克),载荷种类非常丰富。能够挂载光电/红外成像系统,合成孔径雷达(SAR),激光指示器和电子战支援(EWS)吊舱,以执行侦察、监视和电子干扰等任务。必要的时候,还能够挂载小型弹药对目标发动袭击。

X-61A

在执行任务半径方面,X-61A有两种模式。一种是近距离长滞空模式,其能在45公里半径内,持续飞行4小时。而另一种则是远距离短滞空模式,这种模式下,它能飞到555公里外,但是只能在目标上空飞行1小时。而速度上,由于要配合C-130运输机,所以其飞行速度在0.6马赫左右,回收时的高度则是必须保持在6000米以下。
另外,由于X-61A在设计时就考虑了采用蜂群和人工智能(AI)技术,所以它的集群攻击能力很强。具备成群出动围攻敌方空中和地面目标,干扰敌方通信和雷达、迫使敌方人员不知所措。而且,由于这款无人机体积太小、数量又多,所以很难使用导弹或机枪一一击落。而这种子母无人机组合一旦成功,将使美军的战术发生重大改变。