陽光、空氣、米爾納

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“他像一瓶紅酒。”“他像一筆新簽的新援。”“身為老將的他一直在進步。”這兩年克洛普對米爾納的花式贊許一波接一波,倒不是因為師徒兩人都是在2015年加盟利物浦的親密關系,而是在重鑄紅色榮耀的篇章裡,老而彌堅的詹姆斯·米爾納值得擁有。

01在克洛普上任之前,米爾納就已經被羅傑斯任命為副隊長,當時一些利物浦球迷甚至懷疑羅傑斯任人唯親,但事實證明這是“房叔”遺留給繼任者真正的寶貝疙瘩,雖然彼此合作也隻維持瞭短短兩個月,但現萊斯特城主帥回憶當時為瞭搞定米爾納的轉會煞費苦心。

“為瞭簽下他,我讓我的妻子去做米爾納妻子的思想工作。”“我邀請他一起旅遊,也主動去他傢裡做客。”

毋庸置疑,當時是自由身的米爾納是轉會市場的香餑餑,年紀上,29歲正值當打之年,不缺誠意滿滿的買傢;經驗上,昔日的利茲天才少年在紐卡斯爾、阿斯頓維拉和曼城經歷過喜憂參半的故事情節;能力上,米爾納在星光熠熠的曼城或許無法扮演中流砥柱的角色,但兩次英超冠軍的鍍金也未必隻是陪襯者,尤其是與藍月亮分道揚鑣的那個賽季中,場均上場時間隻有60分鐘的英格蘭人交出瞭8球和9次助攻的準兩雙數據。

但他選擇瞭利物浦,據羅傑斯所言:“他想來利物浦,他已經贏得瞭英超冠軍,但他的野心是贏得歐冠冠軍,他覺得在利物浦他將有更大的機會贏得歐冠冠軍。”事實上在2018-19賽季米爾納就用7球和7次助攻兌現瞭諾言,此外他還在2019-20賽季重溫瞭一下英超冠軍,區別在於永遠不會獨行的利物浦是他認定的完美歸宿,在“三十而利”的喧囂聲裡,有人豎起復興的旗幟,有人喊著老兵不死的口號。

造化弄人,羅傑斯感同身受,上賽季他的隊伍被米爾納洞穿過城池,本賽季他又奈何不瞭昔日弟子的角球助攻,或許這也是師徒間的另一種微妙的緣分,也可以理解為誠實的傷害。

02續約,是一件水到渠成的事情,這遠比米爾納當初回絕曼城的16萬英鎊周薪的新合約更堅決,也更自然,正如他簽完自己大名後說的第一句話:“短短4年時間,我很幸運地見證瞭這傢偉大俱樂部的改變和發展。

值得一提的是,克洛普續約的日子與他“撞車”,從某種程度上說,即便當時33歲的米爾納依舊是德國主帥心中的王牌,有我有你,才有瞭紅色的我們。

拋開那些花式的贊譽,一向搖滾的克洛普認真袒露過他的米爾納的喜歡:“身體、經驗、態度、領袖氣質一應俱全。”單單身體這一項,他就是利物浦的排頭兵,在季前賽的體能測試中,34歲的米爾納隊內第一,如果球迷有印象,上賽季對陣謝菲爾德聯的比賽中,他在90分鐘內單場跑出瞭13.11公裡的數據,由此締造瞭英超新紀錄。

對於外界的驚嘆,米爾納輕描淡寫:“保持健康才是我的最大動力。”他為此選擇瞭吉格斯和巴裡作為自己追趕的目標。“我想看看我到底能堅持多少年。”他從不飲酒、抽煙、泡吧,生活自律甚至為瞭以最理想的狀態訓練和比賽,他還特意雇傭瞭一名改善睡眠的專傢。於是,你看到瞭他的麒麟臂,也看到瞭他永動機般的心臟。所以,永恒的前提或許是萬中無一的巨星演出,或許是石破天驚的進球盛宴,但常青的職業生涯才讓最初的夢想得到瞭延續,也是每一個球員最赤裸的羨慕嫉妒恨,或許這時候才有記得年少時的米爾納曾為瞭心愛的足球放棄瞭小有成就的板球運動。

03現在的米爾納已經成為利物浦歐戰出場超過50次最年長的球員,被趕超的正是隊史傳奇達格利什,雖然自律並不直接掛鉤職業生涯的榮譽勛章,但,撐住瞭才有瞭後來的一切。

此外,C羅、伊佈這類一等一的巨星時常以自律的態度被媒體慣性表揚,並隨之成為賺取流量的傢常便飯,但能左能右,能前能後的米爾納以多功能性著稱,當屬足壇稀缺品,加上自律的態度,堅韌的性格以及主動犧牲的精神,似乎在當今足壇很難找到另一個相似的球員。

就連范加爾都在隔空示愛:“這個星球上到處都在講梅西或者內馬爾的個人技術,但米爾納卻是最好的團隊成員之一。”而同樣放棄板球選擇足球的萊因克爾對自己的小老弟的評價言簡意賅:“他真的很瞭不起。”

流水不爭先,爭的是滔滔不絕,34歲的米爾納根本沒有願意停下來的意思,他說:“我從小就喜歡競爭,我就是想要更優秀一點。”

因此,無論利物浦在中後場如何招兵買馬,米爾納總能自由切換屬於自己的位置,對陣羅傑斯掛帥的萊斯特城,他既能完成9次奪回球權,也能5次創造機會;無論利物浦本賽季如何傷病滿營,米爾納都是一塊是革命的磚,還是以對陣萊斯特城的比賽為輻射點,此役他就頂替右後衛阿諾德,成為全場最靚的仔。

當初有人說米爾納從曼城到利物浦是在犯錯,時過境遷,豪門暗戰此起彼伏,但一直奔跑的米爾納讓利物浦多瞭一份得之我幸的安心。至於遠大前程?34歲的他隻是說:“當我沒有瞭欲望,我 就退役。”因此,英超冠軍會推波助瀾老兵的鬥志。