總薪水聯盟第5 重建?火箭要跟湖人快船籃網爭冠

火箭季前賽賽程出爐
西部諸強紛紛補強,火箭卻處在一團迷霧中,雖然新一代管理層進行瞭一些運作,但他們卻沒有解答根本性的問題:雙MVP組合到底是否會留隊?

從火箭休賽期的運作中,你看不出他們究竟想要重建還是贏在當下,管理層像是轉性瞭一般,樂於砸錢,至少現在他們的薪金總額已經突破奢侈稅線。可受制於不合理的薪金結構、硬工資帽,火箭的操作受到限制,連中產特例、雙年特例都無法使用。
補強之後,火箭從賬面實力看仍是一支不容小覷的強隊。可實際上,火箭如同在走鋼索,沖冠與重建,就在一步之間。

火箭休賽期運作一覽

今年休賽期,火箭管理層、教練組有瞭巨大變化。菜鳥總經理拉斐爾-斯通上任,負責火箭運營工作。菜鳥主帥斯蒂芬-賽拉斯取代瞭麥克-德安東尼成為新任主帥,前太陽主帥霍納塞克、火箭功勛約翰-盧卡斯、前爵士助教迪奧普加入瞭火箭助教團隊。

新火箭準備在休賽期大展拳腳,但在選秀日到來前,突然傳出瞭拉塞爾-韋斯佈魯克、詹姆斯-哈登對火箭不滿的流言,之後是韋少、哈登均提出交易申請的流言。雖然關於雙MVP組合要走的流言滿天飛,但火箭並沒有急於動手,他們在選秀日、自由市場開放後有條不紊進行瞭幾筆運作。
火箭將羅伯特-科溫頓送到瞭開拓者,換回阿裡紮、2020年16號簽、2021年受保護首輪簽(樂透保護),這是斯通上任後進行的首筆運作,得到的評價不錯。
隨後,火箭將阿裡紮、2020年16號簽、2027年次輪簽送到瞭活塞,換回瞭2021年的首輪簽和2021年的次輪簽。這筆交易之後,火箭騰出薪金空間,可以使用價值970萬美元的全額中產特例,當時專傢們分析火箭是打算用這個中產特例引援。
但是,火箭的真實意圖並非如此,他們將這筆交易變成瞭涉及到克裡斯蒂安-伍德的先簽後換的交易,在這筆交易中用3年4100萬美元得到瞭這位實力派內線。火箭這筆運作又博得瞭滿堂彩,上賽季伍德在德拉蒙德被交易後大爆發,活塞願意放棄伍德著實令人意外,他正是火箭所需要的高大、全能型內線。
在選秀日,火箭還用現金、2021年的次輪簽從國王換來瞭2021年的次輪簽和新秀小肯揚-馬丁。
在自由市場上,火箭用1年底薪簽下瞭斯特靈-佈朗,用3年合同簽下瞭傑西恩-泰特,用1年非保障底薪合同簽下瞭德馬庫斯-考辛斯,跟卡波克洛完成續約,給瞭梅森-瓊斯、肯尼-伍騰雙向合同。這樣,火箭的15人大名單已經有14人外加2個身背雙向合同的球員。
火箭新賽季大名單如下:
預計首發:韋斯佈魯克、哈登、丹紐爾-豪斯、P.J.塔克、伍德
預計替補:埃裡克-戈登、本-麥克勒莫、考辛斯、努瓦巴、泰特、佈朗、卡波克洛、克萊門斯、小馬丁
雙向合同球員:瓊斯、伍騰

火箭觸發硬工資帽難補強


由於火箭通過先簽後換得到瞭伍德,這筆操作導致他們觸發硬工資帽,整個賽季中他們的薪金總額不能超過1.389億美元。雖然火箭手裡還有中產特例和雙年特例,但實際上,他們現在基本隻能用底薪來操作,這限制瞭火箭管理層的運作。
因為雙向合同是不計入薪金空間的,所以瓊斯和伍騰的合同不算,計算火箭的薪金情況隻需要考慮其他14個球員。韋少和哈登的年薪都超過4100萬美元,戈登年薪1687萬美元,伍德下賽季年薪達到1300萬美元,火箭有四人年薪是千萬美元級,再往後是年薪不到800萬美元的塔克,之後是372萬美元的豪斯,火箭的整體薪金結構是頭重腳輕的狀態。

簽下泰特、佈朗、卡波克洛、小馬丁、考辛斯後,火箭的薪金總額目前位於聯盟第五,已經達到1.36億美元左右,超過瞭1.32億美元的奢侈稅線,距離1.389億美元的硬工資帽也已經非常接近。現在很難計算火箭距離硬工資帽具體差多少,因為泰特的合同金額到底是多少還不確定。因為他簽的是3年合同,專傢約翰-霍林格估計火箭簽泰特是動用瞭一小部分中產特例,給他的薪水也略高於底薪,新賽季他在火箭薪金空間中占據多少還是未知數。包括卡波克洛、小馬丁,他們的年薪也都還不確定。
現在可以肯定的是,如果火箭不送走哈登、韋少,接下來他們很難再進行補強,火箭很可能會帶著14個球員開始新賽季的征程。即便他們還要簽人,比如簽約穆迪埃提升後場深度,比如簽下戴德蒙提升內線深度,比如簽下巴圖姆、傑拉德-格林、羅賓遜三世提升鋒線實力,他們也隻能開底薪,雙年特例和中產特例很難動用。
當然,火箭可以進行交易,比如送走戈登。火箭隨隊記者凱利-艾科就提出瞭一個方案,將戈登送到老鷹換托尼-斯內爾。斯內爾下賽季年薪1220萬美元,而且是到期合同,他在老鷹不會有位置,火箭換來他還可以省下400萬美元降低薪金壓力,不僅可以避稅,而且還有更多操作空間。
但戈登畢竟是哈登和韋少之外火箭剩餘不多的外線持球點,若是將戈登送走,火箭的外線實力將會有很大下滑。

下賽季火箭還能保持競爭力嗎?

火箭現在的尷尬在於,雖然高層和教練都表示會贏在當下,繼續爭冠,但哈登和韋少至今沒有表態要留隊,火箭隻能做兩手準備。從現狀看,哈登和韋少大概率會身披火箭戰袍開啟下賽季征程,若建立在哈登、韋少都留隊的前提下,下賽季的火箭仍有很強的戰鬥力。

目前權威美專傢對火箭前景的意見比較一致,隻要雙MVP留隊,新賽季的火箭至少也是季後賽級別的球隊,他們仍具備挑戰湖人、快船等強隊的實力。ESPN專傢紮克-洛維認為,火箭上賽季雖然折戟第二輪,但他們的表現被低估,如果不是韋少感染新冠病毒又受傷狀態不佳,火箭未必會次輪就出局,至少不會1-4被湖人毫無懸念踢出局。如果雙MVP組合聯手再打一年,火箭仍值得期待。
對於火箭休賽期的補強,霍林格、ESPN專傢凱文-佩爾頓都是認可的態度。伍德非常適合火箭,他有三分投射能力,籃下終結能力也很強,被視作高配的卡佩拉。洛維認為,伍德是哈登生涯搭檔過最全面的內線球員,他的打法其實更像凱文-杜蘭特。
新賽季,哈登和韋少搭檔後場,豪斯和塔克兩個有足夠體型、投射能力、防守能力的球員撐起側翼,伍德坐鎮內線,加上替補席上的戈登、考辛斯、佈朗等人,火箭有希望競爭西部前四的位置。
尤其是考慮到現在西部的格局愈發混亂,衛冕冠軍湖人的實力進一步提升瞭,但快船的鋒線實力下滑瞭,一號位的問題始終沒解決。掘金鋒線實力也下降瞭,隻要伍德融入順利,火箭能夠做好大個陣容和小個陣容的切換,沒有球隊敢小覷火箭。
而這一切的前提是,哈登和韋少願意留隊,且像過去那樣傾盡全力。責編:馮小 一喬
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