美軍轟炸機有火力不足恐懼癥?寧可犧牲隱形,要帶36枚巡航導彈

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題圖:更大的野望是,外掛機載高超音速巡航導彈

美國現役的三種戰略轟炸機中,屬於“中生代”的B-1B“槍騎兵”變後掠翼戰略轟炸機曾經備受爭議。

發展歷程坎坷,維護費用高昂,火力不如B-52,隱形不比B-2,但如今,一種導彈,讓它“咸魚翻身”。

文/烏龍防務評論

11月24日,美國空軍宣佈,第412測試聯隊第419中隊,在加州愛德華茲空軍基地上空,進行瞭一次演示飛行,一架B-1B,首次使用外掛架掛載瞭一枚惰性(沒有彈頭)的洛馬AGM-158“聯合防區外空地導彈”(JASSM),這是第一次相關測試,證明瞭B-1B的外掛武器能力。

圖片:外部掛載JASSM的B-1B

從美國空軍公佈的圖片來看,這次測試是11月20日進行的,一架深灰色塗裝的B-1B,在前部外掛架上,掛載瞭一枚短小精悍但實際上射程可達370公裡的JASSM隱形空地導彈,這種導彈還有一個射程達到900公裡的JASSM-ER,以及衍生自後者的LRASM隱形反艦導彈,雖然是高亞音速飛行,但卻是危險的隱形刺客,這個外部掛架,原先是用於掛載“狙擊手”光電瞄準吊艙的。

圖片:JASSM十分緊湊

B-1B是一種變後掠翼戰略轟炸機,具有十分有限的超音速飛行能力。

它的發展一波三折,原先是XB-70“女武神”下馬後,由羅克韋爾公司重新研發的“先進有人戰略飛機”(AMSA),然後發現蘇聯研發瞭具有下視下射能力的米格-31和蘇-27戰鬥機,部署瞭先進的第三代遠程地空導彈S-300後,這種仍然主打高空高速飛行能力的超音速轟炸機很難生存,加上項目超支嚴重,後來在1977年卡特總統任內下馬。

圖片:B-1A

取而代之的是,可搭載20枚AGM-86遠程機載巡航導彈的B-52H,是舊機身升級而來的。

但在裡根執政時期,B-1項目又獲得瞭重生,在B-1A基礎上,取消瞭可調式超音速進氣道改用不可調的S形進氣道減少雷達波,使用無源相控陣雷達,最大飛行速度從2馬赫降至1.2馬赫的B-1B橫空出世,得益於同時期秘密研發的“先進戰術轟炸機”(ATB)B-2“幽靈”的經驗,B-1B大幅提升隱形性能,其“雷達反射截面”(RCS)據稱隻有1平方米,比圖-160的幾十平方米小多瞭,因此B-1B是沒有外掛架的,B-1B一共造瞭100架。

圖片:B-1B和另外2個B傢小夥伴

B-1B設計之初,也沒有像B-52H一樣掛載AGM-86遠程巡航導彈,它雖然有前後3個內部彈艙,但如果要使用掛載AGM-86B的旋轉式掛架時,需要拆除2個彈艙之間的隔板,因此B-1B長期隻能掛JDAM這樣的衛星制導航彈,直到隱形、射程遠、彈長僅4米多的JASSM出現後,才讓它大展拳腳,可以通過新研發的旋轉式掛架內部掛載多達24枚JASSM,極大地提升瞭防區外精確打擊能力。

圖片:B-1B旋轉式掛架上的JASSM

在冷戰時期,B-1B曾經想在機身下方加裝6個雙聯外掛架,掛載AGM-86,合計12枚,而如今,美軍拿來掛載更短小、更隱形的JASSM,數量也是12枚,這樣一來,一架B-1B可以掛載多達36枚JASSM,比起B-52H還多,這種“短平快”的改進,也讓美國空軍極為興奮。

圖片:測試中的B-1B雙聯外部掛架

比起缺乏隱形能力,隻能作為防區外火力打擊平臺的B-52H和數量僅有20架的B-2,B-1B現役有60多架,是非常危險的對手,近來也頻頻現身東海等熱點海域,甚至3年來首次在日本三澤基地出現,這一改進動向,我們也要高度重視。

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