對話安爾翰|在華深耕15載,戴姆勒中國研發將迎來成年禮

文/Hanmeimei

15年前,在亦莊廠區旁一間面積不大的活動室內,擺放著一臺銀色的奔馳E級,車身上貼著00001的字樣,這是第一輛國產奔馳,也是奔馳在中國推出的第一款國產車型。


伴隨著這款E級車的到來,戴姆勒在中國拉開瞭本土生產的序幕,同時也開啟瞭在中國市場本土研發的篇章。
15年過去瞭,奔馳品牌早已成長為中國豪華車市場的銷量領軍品牌,即便在充滿挑戰的2020年,前三季度奔馳乘用車依然以近57萬輛的累計銷量領跑豪華車第一陣營,奔馳進口卡車業務也保持瞭強勁增長勢頭,處於領先地位。

如果要探究15年來,戴姆勒能夠在中國市場取得如此巨大的成功背後的原因,那麼本土研發絕對是關鍵因素。

從10到1000的故事

當2005年,那輛編號00001的奔馳E級車下線時,戴姆勒實現瞭將原汁原味的德系豪華成功復刻到瞭中國市場,而彼時戴姆勒在中國的研發團隊還隻有10個人的規模,他們的主要工作就是配合國產項目,把進口零部件拿到中國來進行適配。
但是作為豪華車市場的資深玩傢,戴姆勒深知,對於中國的豪華車用戶來說,他們需要的不隻是簡單的復刻,更加需要專屬於中國用戶的產品和體驗。所以在2009年,戴姆勒率先在中國開設瞭高級設計中心,也是德國豪華汽車制造商中的第一傢。
一年後,第一款奔馳長軸距E級車投產,戴姆勒也開創瞭整合本土研發、“中國制造、專屬中國”的在華發展新模式。如今,奔馳在中國市場已經擁有瞭五款長軸距車型,包括長軸距A級轎車、長軸距C級轎車、長軸距E級轎車、長軸距GLC SUV和長軸距V級車,都是針對中國用戶量身定制的。

2013年,戴姆勒本土研發再進一步,福建奔馳研發中心成立,成為德國以外的首個梅賽德斯-奔馳輕型商務車研發基地。次年,梅賽德斯-奔馳乘用車中國研發中心正式啟用,如今這座中心已經成為戴姆勒在德國以外最全面的研發中心,涵蓋高級設計、智能互聯、電動出行、自動駕駛、本土化和整車測試等領域,不但在幫助戴姆勒深入瞭解中國市場需求方面發揮著舉足輕重的作用,也是奔馳全球研發體系中不可或缺的力量。
如今,戴姆勒中國的研發團隊已經從最初的10個人,發展到如今1000餘人的規模,15年來本土研發也取得瞭豐碩的成果,從最初長軸距車型的推出,到專屬設計的全新零部件、定制化的智能互聯功能等等,瞭解並滿足中國客戶的需求也成為瞭戴姆勒產品研發的制勝關鍵。

中國,戴姆勒未來戰略的前沿

早在2016年,戴姆勒就開始聚焦包括智能互聯、自動駕駛、共享出行和電力驅動等領域,而中國作為全球科技創新領域的排頭兵,自然也就成為瞭戴姆勒探索新技術和新業務模式的前沿陣地。
在戴姆勒股份公司董事會成員、負責大中華區業務的唐仕凱(Hubertus Troska)看來,中國擁有巨大的發展潛力,特別是在科技創新領域。放眼未來,中國在塑造未來出行方面發揮著決定性的作用。正因如此,戴姆勒將進一步加強在華本土研發,植根中國,服務全球。
在這些新技術領域,戴姆勒一方面不斷加大研發投入力度,另一方面也在不斷加強與中國夥伴的合作力度和深度。

在自動駕駛領域,2017年戴姆勒就加入瞭百度 Apollo 自動駕駛開放平臺,成為首批成員兼Apollo理事會單位,目前正與百度基於Apollo平臺開發特定場景下的車聯網和自動駕駛功能;2018年,戴姆勒成為首傢獲得北京市L4級自動駕駛車輛道路測試牌照的國際汽車制造商,並在同年與博世聯合在京舉行瞭自動代客泊車技術展示,這一創新成果基於博世提供的智能基礎設施與梅賽德斯-奔馳車內軟硬件之間的配合。
中國擁有奔馳全球最年輕的客戶群體,平均年齡35歲,對他們來說好的數字化體驗至關重要,為此戴姆勒專門針對中國用戶的需求進行瞭專屬開發。比如奔馳MBUX智能人機交互系統不僅在用戶交互界面設計方面進行瞭優化,配備瞭一系列中國市場專屬的數字化服務,還能對粵語和四川話等中國方言進行自然語音識別。為瞭不斷提升客戶的數字化體驗,戴姆勒還牽手瞭阿裡巴巴,奔馳的車載互聯功能與阿裡巴巴的智能傢居解決方案能夠為客戶提供無縫銜接的數字互聯體驗。

在電動化方面,戴姆勒也在中國市場積極佈局,2019年奔馳EQC成為第一款實現國產的豪華品牌純電動車;圍繞動力電池核心技術,戴姆勒入股瞭中國動力電池供應商孚能科技,雙方繼續深化戰略合作,還與寧德時代達成瞭合作協議;在動力總成方面,不久前戴姆勒和吉利剛剛宣佈將共同開發用於混動技術的下一代汽油發動機,在歐洲和中國的發動機工廠生產。

15周年,少年初長成,未來更可期

“15年的時間,戴姆勒中國研發團隊已經成長為瞭一個英姿勃發的少年。”在梅賽德斯-奔馳中國研發中心負責人安爾翰博士教授(Prof. Dr. Hans Georg Engel)眼中,這名“少年”不僅在中國市場表現出色,更令他感到自豪的,還有其在戴姆勒全球舞臺上的不俗表現。

“我們在中國的研發中心同時也會承擔面向全球的研發工作,比如動力系統研發部門,就在戴姆勒全球研發網絡中承擔瞭4缸汽油發動機整個生命周期的研發。從確保發動機符合全球各個市場的排放標準,到持續升級發動機技術以降低油耗,再到與最新的48伏智能電機技術的融合,這些都是由中國研發團隊來完成。通過8年的發展,這個部門的職能已經非常全面,負責領域也愈加豐富。”
安爾翰博士教授還提到瞭高級設計中心的例子,除瞭中國,奔馳在德國、法國和美國也有同樣的部門,奔馳每個新的設計項目啟動前,會通過內部的良性競爭機制,在各個設計中心之間舉行比賽,“讓我自豪的是,中國高級設計中心贏得瞭很多次為全球產品進行設計的項目。這些項目不僅不斷證明瞭奔馳中國高級設計中心的實力,同時也將更多的中國靈感融入我們全球的產品陣容中。”

明年,戴姆勒中國研發將迎來成年禮,總投資超過11億元的戴姆勒中國研發技術中心將正式投入運營。安爾翰博士教授透露,新技術中心啟用後,未來能夠將更多原本需要在德國進行測試的項目放在國內進行,同時更多的內部技術放行也能在國內完成,極大提升在華產品開發、測試和認證的效率。

新研發技術中心彰顯瞭戴姆勒不斷加大本土研發投入的決心,以及他們對中國市場的信心,未來也必將進一步助推奔馳在華電動化和數字化戰略的落地,為中國客戶帶來更符合其需求的奔馳產品和服務。同時,這也能夠為中國汽車工業的發展增添一份力量,為中國汽車產業培養並輸出更多優秀的本土人才。

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